Mindeord

Tidligere rektor for Rytmisk
Musikkonservatorium og Statens Teaterskole Olav Harsløf skriver mindeord om
pianisten Steve Howe, Solrød Strand, 71 år.

Steve Howe voksede op i London som barn af engelske
forældre med irske aner. Hans åbenlyse musikalitet og færdigheder på klaveret
blev understøttet med undervisning og studier i en sådan grad, at han i en
meget ung alder kunne høres i hovedstadens revival- og swingbands. En koncert
med Bill Evans sendte ham imidlertid lige lukt ind i den amerikanske pianists
krævende klangunivers. Herfra udviklede han sit store improvisationstalent,
samtidig med at han tog alle genrer ind, rytmiske som klassiske, og ikke mindst
dygtiggjorde sig til en af de mest benyttede akkompagnatører.

Hans første engagement blev i et turnerende
’komisk orkester’, der underholdt i hele Europa. I 1969 gav orkestret koncerter
i København, hvor Steve mødte sin Lillian – og slog sig ned her. Der blev
hurtigt bud efter ham i større eller mindre ensembler, og snart blev han også
fast pianist og repetitør på Statens Teaterskole. Men sideløbende hermed var
han i en årrække pianist i Tivolis Bigband hver sommer, og derefter
keyboardspiller under James Prices ledelse i Cirkusrevyen.

Men det var den raffinerede 60’er-jazz, der
havde hans hjerte, og med den foldede han sig klangfuldt ud med talrige danske
jazzmusikere og sangere. Med Steve bag flygelet var man altid i sikre hænder.

Til 40-års jubilæet for Erik Knudsens og Finn
Saverys revy Frihed – det bedste guld
i 2001 spillede han som akkompagnement den omfattende klaverudgave af hele
orkesterpartituret – til stor ros fra Savery. Og i 2009, 100-året for Sven
Møller Kristensens fødsel, reharmoniserede han Bernhard Christensens musik til
jazzoratoriet De 24 Timer, der
opførtes med orkester, kor og solister i en tætpakket Politikkens ’Pressen’.

Også nonetten Saxomania med flere tidligere
saxofonister fra Radioens Bigband nød godt af hans klaverspil, og fra midten af
1990’erne var han den bærende kraft i kvartetten Memories of You.

Steve elskede Danmark og dansk musik. Han var
en kongenial fortolker af Bernhard Christensens og Kai Normann Andersens
melodier til Poul Henningsens revyviser. Det skulle da også blive et program
med ’Man binder os på mund og hånd’ og ’Ta’ og kys det hele fra mig’, der
skulle blive hans sidste offentlige optræden og musikalske farvel.

Tak til Olav for de fine mindeord.